Bättre förhållanden för arbetare i Qatar välkomnas i Nepal

Byggnadet av fotbollsarenor i Qatar.
Flera tusen nepaleser har jobbat i Qatar under dåliga förhållanden för att bygga arenor till fotbolls VM 2022. Foto: IPS

Qatar meddelade på söndagen att flera förbättringar ska genomföras för migrantarbetare – som nu ska få rätt att byta arbetsgivare och erbjudas minimilön. Beslutet kan få stor betydelse i Nepal, där många familjer är beroende av inkomsterna från de över 350 000 medborgare som arbetar i Qatar.

Coronapandemin har försatt många nepalesiska migrantarbetare som befinner sig utomlands i en mycket svår situation präglad av osäkerhet. Men på sikt anses de reformer som nu genomförts i Qatar kunna bli betydelsefulla.

Söndagens beslut innebär att en minimilön på 1 000 rial, motsvarande drygt 2 300 kronor, i månaden införs för alla gästarbetare. Samtidigt ska de arbetsgivare som inte själva erbjuder sin personal mat och husrum erbjuda dem en hygglig ersättning för detta. Dessutom får gästarbetare nu rätten att byta jobb innan deras kontrakt löpt ut, utan att först ha fått ett godkännande från arbetsgivaren. Reformerna kommer även att gälla för hushållsarbetare, som tidigare inte omfattats av arbetslagarna.

Nepals ambassadör i Qatar, Narad Nath Bharadwaj, säger att man från nepalesiskt håll länge arbetat för att åstadkomma dessa reformer.

– Det är positiva nyheter för våra arbetare och visar att regeringen i Qatar vill reformera arbetsmarknaden, säger ambassadören.

Kritiken har varit hård mot de tidigare reglerna, som innebar att migrantarbetare kunde tvingas stanna kvar hos sina arbetsgivare – även om dessa bröt mot kontraktsreglerna.

Rekryteringsfirmor kommer med falska löften

Ett återkommande problem är att de firmor som rekryterar arbetare ofta överdriver eller kommer med falska löften om de jobb som erbjuds, vilket leder till att många migrantarbetare hamnar i en situation där de tvingas stanna kvar hos arbetsgivare som erbjuder dåliga villkor. I vissa fall har arbetsgivare även krävt en hög ersättning av den personal som velat avsluta sina anställningar.

Efter hårda internationella påtryckningar beslutade Qatar för två år sedan att ta bort de regler som innebar att migrantarbetare var tvungna att få ett tillstånd från sina arbetsgivare innan de kunde lämna landet. Enligt FN:s arbetsorganisation ILO innebar detta ett viktigt steg för att undanröja det så kallade kafala-systemet, ett system som ofta jämförts med modernt slaveri.

Kampen för minimilön har också varit en viktig fråga för migrantarbetarna i Qatar, som var det första land som Nepal undertecknade ett arbetskraftsavtal med 2005. Sedan dess har Qatar förblivit ett av de länder dit flest nepalesiska migrantarbetare reser, och i dag beräknas det finnas över 350 000 nepaleser i landet.

Den svåra situationen för migrantarbetare i Qatar har blivit allt mer uppmärksammad internationellt sedan landet tilldelades värdskapet för fotbolls-VM 2022. De ökande påtryckningarna har sedan dess lett till reformer, men många problem återstår.

Arbetare får inte löner utbetalda

Den 24 augusti lanserade Human Rights Watch, HRW, en rapport som innehåller mycket hård kritik mot landet, bland annat genom att belysa att många arbetare inte fått sina löner utbetalda. Enligt HRW har situationen förvärrats den senaste tiden, eftersom många arbetsgivare hänvisat till coronapandemin.

Ambassadör Narad Nath Bharadwaj säger att nepalesiska migrantarbetare som jobbar för stora företag, i synnerhet de som arbetar med förberedelserna för fotbolls-VM, har fortsatt att arbeta även under pandemin.

– Men det finns även nepaleser som arbetar för mindre företag som påverkats av nedstängningarna – och som gått i konkurs, avskedat personal eller slutat betala ut löner.

Närmare 6 000 migrantarbetare uppges ha kunnat ta sig hem till Nepal från Qatar, samtidigt som ytterligare 20 000 väntar på att kunna resa tillbaka till hemlandet.

Tidigare i somras uppgav Amnesty International att nepalesiska migrantarbetare som anställts för att bygga fotbollsarenor i Qatar under förra året tvingades arbeta i upp till sju månaders tid utan att få ut sina löner.

Upasana Khadka/IPS


Denna artikel har även publicerats av The Nepali Times.

Inter Press Service News Agency
Inter Press Service News Agency

Inter Press Service är en internationell nyhetsbyrå med omkring 500 journalister, merparten lokalt förankrade i fler än 130 länder. IPS fokuserar på och bevakar FN, mänskliga rättigheter, internationell politik, ekonomi, freds- och utvecklingsfrågor samt miljö och klimat. IPS grundades 1964.

Inga kommentarer än.

Kommentarer är avstängda.

Kategorier:

Tidskriften Sydasien rapporterar om Indien, Pakistan, Sri Lanka, Bangladesh, Afghanistan, Nepal, Bhutan och Maldiverna. Sedan 1977 följer Sydasiens nätverk av skribenter och fotografer det som sker i regionen. Vårt gemensamma mål är att erbjuda kryddstarkt innehåll och bidra till fördjupade kunskaper.

FÖLJ OSS

Arkiv
Translate: العربية العربية বাংলা বাংলা 简体中文 简体中文 English English Français Français Deutsch Deutsch हिन्दी हिन्दी Italiano Italiano 日本語 日本語 ဗမာစာ ဗမာစာ नेपाली नेपाली پښتو پښتو Português Português ਪੰਜਾਬੀ ਪੰਜਾਬੀ Русский Русский සිංහල සිංහල Español Español Svenska Svenska தமிழ் தமிழ் اردو اردو